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Genius Child: Portia White at Town Hall

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Saint George's Round Church

2222 Brunswick Street

Halifax, NS B3K 2Z3

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This year marks the seventy-fifth anniversary of celebrated African Nova Scotian contralto Portia White’s 1944 New York City debut at the Town Hall, a concert venue with a distinguished history of presenting early twentieth-century African American performers, including soprano Marian Anderson, bass-baritone Paul Robeson, and jazz singer Billie Holiday. Only after garnering wide acclaim from this landmark recital was White permitted to sing in many Nova Scotia concert halls, which had previously barred her because of her race.

To celebrate the anniversary of this historic achievement, African American lyric coloratura soprano Harolyn Blackwell revisits White's historic NYC concert with Genius Child: Portia White at Town Hall featuring works performed by White during the pivotal Manhattan recital while also showcasing a collection of beautiful songs encompassing poetry by the timeless, and timely, African American writer and social activist Langston Hughes.

Recognized for her expressive and exuberant performances, and for her radiant voice, Blackwell began her career on Broadway in the first revival of Leonard Bernstein’s West Side Story. Shortly afterward, she made her debut at the Metropolitan Opera, performing in many productions at The Met and with major opera companies and orchestras around the world. For this very special evening, Grammy Award-winning Blackwell will be accompanied by prize-winning Texan pianist Danny Zelibor.

Presented in partnership with the Nova Scotia Talent Trust

Season Sponsor: Jules Chamberlain at Red Door Realty

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Cette année marque le soixante-quinzième anniversaire des débuts à New York de Portia White, célèbre contralto afro-néo-écossaise, le 13 mars 1944, au Town Hall, une salle de concert new-yorkaise réputée pour ses concerts mettant en vedette des musiciens afro-américains, comme la soprano Marian Anderson, le baryton-basse Paul Robeson et la chanteuse de jazz Billie Holiday. Ce n'est qu'après avoir recueilli les éloges de ce récital historique que madame White a été autorisée à chanter dans de nombreuses salles de concert en Nouvelle-Écosse, ce qui lui était auparavant interdit en raison de sa race.

Pour célébrer cet exploit historique, Harolyn Blackwell, soprano coloratura afro-américaine, nous fera revivre ce moment historique de Portia White à New York avec le concert « Genius Child/Enfant Prodige : Portia White au Town Hall » qui présentera notamment des œuvres interprétées par madame White lors du récital pivot. Harolyn Blackwell interprétera également dix chansons reprenant la poésie de Langston Hughes, écrivain et activiste afro-américain, dont les thèmes et l'engagement sont toujours d'actualité.

Reconnue pour son expressivité, son exubérance et sa voix rayonnante, Madame Blackwell a débuté sa carrière à Broadway dans « West Side Story » de Leonard Bernstein. Peu de temps après, elle a fait ses débuts au Metropolitan Opera et a participé depuis dans de nombreuses productions au Met mais aussi au sein de grandes compagnies d'opéra et d'orchestres du monde entier. Pour cette soirée exceptionnelle, Harolyn Blackwell, qui est aussi lauréate d'un Grammy Award, sera accompagnée par le pianiste texan Danny Zelibor.

Concert exceptionnel présenté en partenariat avec le Nova Scotia Talent Trust
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